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西方死亡文化所受影响及最后的形成

时间:2021-05-21 14:53人气:来源: 安徽殡葬网

西方死亡文化作为次文化,它决定于主文化。而西方的主文化则决定于它的地理环境、生产方式、宗教、哲学、政治、历史等。 

(一)地理环境对死亡文化的影响  

狭义的西方指西欧,是西方文化的发源地。西欧面积狭小而多山,海岸线漫长而曲折。平原稀少耕地奇缺等。特殊的地理环境决定了西欧特殊的生活方式,其中包括丧葬方式。丧葬方式只是死亡文化的一个部分,它还包括死亡观念。丧葬方式又包括死亡行为形态、死亡实物形态。

土葬是世界性的,西欧的土葬基本不占用耕地,多葬于丘陵山坡,由于西欧宗法观念淡薄,墓葬群多以自然社区为中心,没有家族墓群。同时由于西欧传统农业不发达,物质的短缺限制了丧事的规模和行为。尤其是陪葬方面远没有东方发达。

(二)生产方式对死亡文化的影响

生产方式决定生活方式,死亡文化是生活方式的一部分。西欧特殊的地理环境决定了它特殊的生产方式和生活方式。在生产方式上,西欧有着欠发达的农业和发达的海洋业。农业是一种比较稳定的、静止的生产方式,它导致的生活方式也是比较稳定的和静止的。因此西欧不太发达的农业在一定程度上限制了死亡文化的“繁荣昌盛”。同时发达的海洋业使人们的生产和生活更加具有流动性,导致了人们对生命的不同于农业文明的认识。

(三)宗教对死亡文化的影响

西欧远古的宗教属于自然神信仰,崇拜的是太阳神宙斯。因此在死亡文化上倾向于回归自然。在葬式中,土葬、水葬、天葬、火葬都属于回归自然的葬法。由此可以看出土葬并非农业文明的专利。及公元四世纪,基督教文化在欧洲占据统治地位后,欧洲的死亡文化就与基督教文化联系在一起了。 

基督教对死亡有自己的理解和看法,并且基督精神贯穿基督徒死亡的始终。基督教认为人生来有罪,人活着必须赎罪,死后才能进入天堂。因此基督教轻视肉体的过程,而重视灵魂的得救。灵魂的得救取决于死后灵魂能否进入天堂。轻视肉体包括对尸体的处理,因此基督教反对隆丧厚葬。同时基督教也反对弃尸荒野,反对不尊重尸体。基督教有一套自己的丧葬程序。

(四)西方古代哲学对死亡文化的影响 

西方哲学一开始就比较关注个人及个人在社会整体中的作用。谈西方哲学不能不从西方哲学的鼻祖苏格拉底谈起,同时也不能不谈对西方后世死亡文化有深刻影响的伊壁鸠鲁。

1、苏格拉底(公元前496至399年)。苏格拉底生活在古希腊文明有盛转衰的时代,希腊人普遍追求物质生活的享受而忽略人的个性和精神追求。苏格拉底自称是时代的牛虻,要用自己的言行刺醒人们沉睡的心灵。当时的人们因为惧怕死亡而转向物质享受,因此苏格拉底就死亡发表了自己的看法:“真正重要的事情不是活着而是好好的活着...而好好的活着意味着活得高尚抑或正直。”“真正难以逃避的不是死亡,而是罪恶。”人们惧怕死是因为人们不了解死亡,苏格拉底说“对死亡的无知是最大的不幸,这种无知是最糟糕的无知。”苏格拉底对死亡的理解是:一、肉体与灵魂俱灭,如同无梦的睡眠一般。二、肉体毁灭而灵魂永恒。这两种情况对人来说都是难得的幸福与解脱,死亡有什么可怕的呢?苏格拉底用自己的生命为自己的学说见证:“生不害义”与“杀身成仁”。苏格拉底对死亡超越的和人生的哲学思想后来为基督教所继承,对欧洲的“简丧薄葬:’传统有着深远的影响。

2、伊壁鸠鲁(公元前341至270)。伊壁鸠鲁生活在古希腊文明衰落的时代,社会矛盾日渐尖锐,社会风气日渐颓废。伊壁鸠鲁怀着救世的心情奔走呼号,宣扬自己的学说。伊壁九鸠鲁的人生哲学观主要有“理性的快乐主义观”和“原子论”世界观。这两种哲学观都对人生和死亡有着深刻的、独到的、影响深远的见解。伊壁鸠鲁认为追求快乐必须以理性为基础,没有理性的享乐只能导致更大的痛苦,理性是获得真正快乐根本保证。只知道快乐,为快乐而活,为活而活是个人死亡、民族灭亡的前兆。对于死亡,伊壁鸠鲁用“原子论”进行了唯物主义的解释。认为人和世界都是有原子构成的,人的灵魂和感觉是一些平滑而精巧的原子。死亡是感觉的丧失,是构成人的原子的消散。因此他得出结论“死亡并不可怕,因为我们存在时死亡还没有来临,我们死亡时我们已经不存在。”“死亡并非死者的不幸,而是生者的不幸。”渴望生存是人的本能,但生存的时间长短不是衡量生命质量的标准。伊壁鸠鲁认为“正如人们对于食物不单单选择多的而是选择最精美的一样,他们度量时间也不单单度量它是否最长久,而是度量它是否最合意。”

伊壁鸠鲁的“生命质量论”成为西方“安乐死”的重要理论根据,即活着并不是最重要的,生活的质量比数量更重要。

(五)西方政治、当代社会福利化对死亡文化的影响



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